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하나를 위한 모두, 그리고 모두를 위한 하나
 
 
(데이빗 A. 스토다드 지음/국제제자훈련원/289쪽/11,000원)

나의 아버지는 2차 세계대전과 한국전쟁, 그리고 베트남전쟁까지 참전한 군인이셨다. 아버지는 내게 이런 말을 한 적이 있다. "가장 위대한 것은 나보다 다른 사람을 첫 번째에 놓기로 결심하는 겸손이다." 아버지 역시 바로 그것 때문에 전쟁에 참전하셨고, 사업을 시작해 운영하고, 강한 가족애를 형성하려 노력하셨을 것이다. 이러한 중요한 일에 참여했다고 느낄 때, 우리는 영화 <삼총사>에 나오는 표어를 외칠 수 있다. "하나를 위한 모두, 그리고 모두를 위한 하나!"

그러나 단지 사람의 관심을 끄는 표어만으로는, 겸손이라는 인격의 기본적인 품성을 이끌어내기가 쉽지 않을 것이다. 우리 삶 중에 때때로 나타나는 역경은 우리가 소유하고 있지만 깨닫지 못했던 내부의 기질로 한 걸음 다가가게 하는 원인이 되기도 한다. 역경은 인내의 중요성을 우리에게 가르쳐 줄 것이며 우리가 역경을 극복하려고 노력한다면, 우리 삶에서의 혹독한 훈련으로 겸손을 형성할 수도 있게 된다. 그리고 겸손의 열매는 영광이다.

성경 잠언은 "사람의 마음의 교만은 멸망의 선봉이요 겸손은 존귀의 앞잡이니라"라고 말하고 있다.

얼마 전 우리 회사에서 생긴 일이다. 우리 회사는 우리가 생산하는 제품들을 취급하는 배급망을 가지고 있었다. 우리는 가능한 신속한 판매를 위해 적합한 배포조직들과 접촉해야 했으며 그 조직들을 통해 여러 가지 물품을 병원들에 공급했다.

어느 날이었다. 나는 배포를 담당하는 회사와 접촉하여 필요한 주문서를 냈다. 그러나 그들은 나의 주문을 이행하지 않았다. 어떤 이유에서인지는 모르지만 약속한 날짜에 그 제품은 도착하지 않았다. 마취나 수술용 의료 기구와 같은 주요한 제품을 제때에 이용할 수 없게 되었다는 것은 관련된 모든 사람들을 곤경에 빠뜨리는 일이었다.

주문한 내용을 제때에 받지 못하자 그 병원의 직원이 화가 나서 내게 전화를 했다. 무슨 일이 일어났는지에 상관없이 배포와 관련된 문제의 비난 대상은 나였다. 내가 하려고 했던 일과 벌어진 일들을 설명했음에도 불구하고 그 직원은 막무가내였다. "헛소리 마시오. 나는 당신의 사과를 받고 싶지도 않소. 당신이 책임질 문제고 당신 잘못이오. 다음 주에 당신네 판매 관리자와 함께 병원으로 들어오시오."

그의 말에 대응하려는데, 순간적으로 겸손에 관한 격언의 말들이 마음 속에 떠올랐다. 나는 가까스로 겸손함을 지키면서 그에게 말했다. "이 문제에 대한 책임은 전적으로 제가 지겠습니다. 그리고 저의 담당 관리자와 함께 방문하겠습니다." 비록 내 잘못이 아님을 알고 있었지만, 이 사건을 통해서 고객의 관심이 나의 그것보다 더 우선되어야 함을 배우게 되었다. 결국 나는 겸손을 선택한 것이다.

그 다음 주 나는 담당 관리자와 함께 그 직원을 만나러 갔다. 그의 화는 그렇게 많이 누그러져 있지 않았다. 그는 한 번 더 잘못이 나에게 있다는 사실을 재차 확인했다. 그가 말하기를 끝냈을 때 나는 그 직원을 똑바로 바라보며 이렇게 말했다. "당신의 고견에 대해 진심으로 감사하게 생각합니다. 이 사건을 계기로 당신과 당신의 병원을 위해 더욱 많은 노력을 하겠습니다. 이 일을 통해 당신은 나를 보다 뛰어난 판매 관리인으로 만들어 줄 것입니다."

그는 놀라는 얼굴로 나를 바라보았다. 나는 그 말 속에 많은 의미를 담았다. 앞으로는 중간에 배송을 담당하는 사람들이 당연히 주문서대로 배송을 했을 것이라고 속단하지 않고 주문들이 제때에 이뤄지도록 여러 번 확인을 하겠다는 의지도 그 말 속에 담겨 있었다.

일주일이 지난 후, 그 직원이 내게 다시 전화를 걸어 왔다. 나는 속으로 생각했다. '이 사람 이번엔 또 무슨 문제지?' 그러나 놀랍게도 그는 나에게 매우 큰 규모의 주문을 했다. 그 정도 규모의 주문을 따내기 위해서는 거의 한 달의 기간을 공을 들여야 가능했다. 이제 오히려 놀라는 사람들은 우리 직원들과 그 업계에 종사하는 동료들이었다. "도대체 무슨 일이야?" 그들은 이유를 알길 원했다.

그러나 나는 솔직히 모르겠다. 영광이 오기 전에 겸손이 있어야 한다는 진리가 증명된 것을 보았다는 것 외에는.

- 『마음으로 하는 멘토링』 중에서
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